Mal à l’oreille : est-ce forcément une otite ?

Par Dr Catherine Solano le 25 Décembre 2017
Les douleurs aux oreilles sont fréquentes et parfois très intenses. L’otite en est l’une des causes les plus courantes, mais il en existe beaucoup d’autres. Raison de plus de consulter son médecin en cas d’oreille douloureuse, ou bien d’otalgie si l’on souhaite utiliser le terme médical.

L’otalgie, des causes très diverses

Tout comme la présence d’un corps étranger dans le conduit auditif, un simple bouchon de cérumen peut entrainer une douleur, et il s’agit le plus souvent d’une gêne associée à une baisse d’audition. Les cancers des voies aéro-digestives supérieures (pharynx, larynx, œsophage, langue, cavité buccale, etc.) provoquent parfois des douleurs au niveau des oreilles et une modification de la voix. Une angine peut entraîner des douleurs d’oreille en plus d’une gorge douloureuse. Une affection buccodentaire dentaire comme une poussée des dents de sagesse ou tout simplement une carie dentaire peut s’accompagner d’oreilles douloureuses. Des problèmes de mâchoires provoquant des tensions (bruxisme, craquement lors du bâillement…) peuvent également se propager dans les oreilles.

L’otite

Mais l’otite est de loin la cause la plus fréquente cause d’une douleur d’oreille. On distingue l’otite externe affectant le conduit auditif situé avant le tympan, de l’otite moyenne affectant le tympan. Cette dernière provoque une douleur plus intense, parfois très violente, pulsatile et souvent nocturne. Parfois, le tympan se perfore et du pus s’écoule.

Toute douleur à l’oreille justifie une consultation chez le médecin qui examinera le tympan au moyen d'un otoscope, pourra demander des examens complémentaires (audiogrammeradio des sinus…) ou renvoyer vers un spécialiste ORL (Oto-Rhino-Laryngologie).

Attention à ne jamais mettre des gouttes dans l’oreille sans l’avis du médecin, car si le tympan est percé, le produit peut se répandre profondément dans le système auditif avec risque de surdité.

Carte Blanche Santé
Source:
Collège français d’ORL, Otalgie et otite chez l’enfant et chez l’adulte, www.orlfrance.org. Hôpital Lariboisière, Paris, http://www.orl-hopital-lariboisiere.com/otites-sereuses.html.
Crédit image : Adobe stock

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